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Peter Haynes, Why? Explaning the Holocaust

“L’antisemitismo non ha portato Hitler al potere; una pervasiva crisi nazionale e le macchinazioni dei politici conservatori lo hanno fatto”.

“Hitler non aveva pianificato di uccidere gli ebrei dal giorno in cui entrò in carica; la decisione di uccidere si è evoluta quando i nazisti hanno gradualmente riconosciuto un dilemma matematico; non potevano spingere gli ebrei fuori dal territorio tedesco più velocemente di quanto concedesse la loro espansione”.

Peter Haynes ha insegnato storia della Shoah e ha tenuto conferenze sull’argomento per oltre trent’anni. Hayes è stato professore emerito della Theodore Zev Weiss Holocaust Educational Foundation alla Northwestern University e Presidente dell’Academic Commitee of the United States Holocaust Memorial Museum.

In questo libro scritto chiaramente, ben argomentato e ricercato, l'eminente storico Peter Hayes mette in discussione l'affermazione ampiamente diffusa secondo cui l'Olocausto è insondabile e inesplicabile. Haynes asserisce che la Shoah è comprensibile allo stesso modo degli altri eventi storici complessi,  se la pazienza, la cultura, l'attento ragionamento e l'applicazione sono portati a termine. Utilizzando la più recente storiografia sull'argomento, egli esamina molti dei dibattiti storici contemporanei e fornisce valutazioni sensate delle loro conclusioni più salienti.

Nel processo, dissipa molti dei miti e delle supposizioni che sono diventati parte dell’opinione convenzionale e rifiuta qualsiasi approccio che cerchi di trattare l'Olocausto come un evento sacro o di estrarlo dalla storia.  La Shoah, egli sostiene, è stato il prodotto di un particolare momento e luogo - l'Europa all'indomani della Prima Guerra mondiale e la rivoluzione bolscevica - e può essere recuperato, analizzato e compreso attraverso la metodologia storica. Approcciarlo intimoriti o come evento impenetrabile significa abdicare alla nostra responsabilità di cercare di capire come e perché è accaduto, e di cedere al fato, al proposito divino o alla casualità della storia.  Se speriamo di imparare qualcosa di prezioso, dobbiamo considerare l'Olocausto non un evento misterioso e imperscrutabile, ma come operato degli uomini e delle società che agiscono in base a motivazioni.

In Why? Explaning the Holocaust, Haynes smantella i malintesi e spiega in dettaglio come un mix volatile di complicità, paura, indifferenza e avidità abbia spianato la strada al genocidio. Haynes produce argomenti convincenti contro una serie di credenze comuni sulla Shoah.

Perché la Germania nazista ha fatto degli ebrei gli obiettivi della sua aggressività? Perché la violenza si è evoluta in genocidio? Perché lo sterminio degli ebrei è stato così rapido e veloce? Perché gli ebrei non hanno lottato di più contro il nazismo? Perché quasi tutti i Paesi furono lenti a rispondere alle uccisioni di massa e gli aiuti furono così limitati? Quanto ne sapevano i tedeschi del genocidio? Perché la stragrande maggioranza degli europei guardava indifferentemente mentre milioni di famiglie ebree venivano sradicate, brutalizzate, trasformate in schiave e infine sterminate?

Lungo la strada, Hayes smaschera una serie di miti.  Rifiuta l'idea che l'antisemitismo abbia avuto un ruolo decisivo nel portare Hitler al potere. Egli sostiene che gli Alleati non avrebbero potuto fare molto per impedire lo sterminio una volta iniziato, data la determinazione dei nazisti e i luoghi in cui si svolse la maggior parte del massacro. Una resistenza ebraica più attiva non avrebbe ottenuto molto, a causa dei mezzi limitati, e ulteriori sforzi di salvataggio da parte di non ebrei non sarebbero stati in grado di salvare molte più vittime. In conclusione, l'Olocausto non ha distratto risorse dallo sforzo bellico tedesco, né i principali responsabili dell'Olocausto e molti dei loro complici sono sfuggiti alle punizioni dopo la Seconda Guerra mondiale.

Il professor Peter Hayes ha redatto una descrizione finemente sintetica del perché l’Olocausto si è verificato, su chi era responsabile, e sul perché le Nazioni libere sono state così lente nel rispondere al genocidio nazista degli ebrei d'Europa. Gli Alleati, tra cui America, Inghilterra e Russia, perseguirono solo obiettivi militari. Quando hanno potuto bombardare un campo di sterminio nazista e fermare per un po’ lo sterminio, hanno rifiutato. Perché? Il sangue degli ebrei era inutile per il comando alleato?

Why? Explaning the Holocaust dissipa molti malintesi tipici dell'Olocausto. Offre una presentazione basata sui fatti, supportata da molti riferimenti utili, sulla Shoah. Risponde a molte domande che sono state ignorate o a cui è stato risposto in modo incompleto. Hayes continua a porre domande fondamentali. Perché gli ebrei? Perché i tedeschi? Perché un tale rapido e completo sterminio degli ebrei d'Europa? Perché non c'erano più ebrei che combattevano e più spesso? Perché non hanno ricevuto più aiuto?

In Why? Explaning the Holocaust, Hayes analizza un vasto archivio di risultati accademici e sfida alcune recenti interpretazioni. Sostiene che non esiste un'unica teoria dell'Olocausto che spieghi tutto.  Invece, l’autore argomenta che la convergenza di forze disparate si scontrano in un particolare momento nel tempo per fornire le fondamenta del genocidio industriale che chiamiamo l'Olocausto.

Il professor Hayes ha prodotto un'eccellente spiegazione del perché dell’Olocausto, basata su fatti ben documentati; Why? Explaning the Holocaust è conciso, ma scritto in modo evocativo.

Why? Explaning the Holocaust può servire come libro di testo per un corso universitario, o per chiunque sia interessato ad acquisire un ulteriore conoscenza della Shoah.  La sua ricerca dettagliata serve a rafforzare e migliorare molti dei concetti che già conoscevamo, mettendone altri in discussione.

Hayes accede a dati avvincenti e fatti puntuali per spiegare le basi del perché si è verificato l'Olocausto.  Sarebbe stata di aiuto l'aggiunta di qualche altra mappa, diagramma e immagine per mettere insieme i fatti presentati. Indipendentemente da ciò, Hayes ha prodotto un testo molto valido che rivela le principali forze che operarono durante la Seconda Guerra mondiale e la Shoah.

Hayes conclude sfidando le affermazioni di Zygmunt Bauman e altri studiosi secondo i quali l'Olocausto era un prodotto della modernità e un presagio dei suoi pericoli. Al contrario, lungi dall'essere moderno nel concetto o nei mezzi, era un'espressione di straordinario primitivismo e nichilismo. I lettori potrebbero non essere d'accordo con alcune delle conclusioni di Hayes - in particolare quelle relative alla resistenza ebraica e alla punizione degli autori dell'Olocausto - ma apprezzeranno la presentazione logica e giudiziosa delle sue argomentazioni e la chiarezza della sua scrittura. Questo libro affronta coraggiosamente alcune delle questioni più spinose sollevate dalla Shoah, rendendo Why? Explaining the Holocaust un'opera indispensabile per specialisti e non allo stesso modo.

Why? Explaning the Holocaust è un libro che aiuterà chiunque a comprendere meglio il significato dell'Olocausto e le molte domande che lo circondano. Viviamo purtroppo in un'epoca in cui l'antisemitismo, la politica reazionaria e l'attività politica ultranazionalista stanno aumentando, trasformando gli ebrei in minacce, come gli antisemiti immaginavano in Europa 76 anni fa. L'odio sta tornando. Più probabilmente, non se ne è mai andato.

Una breve incursione nei gruppi di discussione su Internet fa accedere ad una litania di post carichi di odio verso gli ebrei.  La necessità di una spiegazione chiara e convincente dei fatti storici dell'Olocausto è un'esigenza assoluta per scoraggiare l'aumento dell’antisemitismo in Internet. Sempre più persone ritengono appropriato pubblicare post antisemiti nella rete e questo sembra non finire mai. Pertanto, è il momento giusto per un libro come Why? Explaning the Holocaust, che spiega il risultato dell'antisemitismo in modo chiaro, conciso e abile.

 

 

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